いよいよ藍が・・・

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雨があがりました。藍の葉です。プランターから溢れて、大変なことになっています!! 葉っぱの大きさも10cmくらい、いよいよ染め時ですね。何を染めましょうか? 素材の用意は大丈夫?

生の葉だけで染められる素材は、シルク、ウール、ナイロン。残念ながら木綿や麻は還元剤を使わないと染めることができません。

試飲と試食

太陽の強い光に、ひしひしと夏を感じるようになりましたね。

青梅のサワードリンクできました!

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氷砂糖が梅のエキスをじゅわーっと吸いこんで、、、、『撮らないで〜』と言ってるような梅はシワシワで可哀そう。『いつもより大人味ね!』そうなの、飲めないのにホワイトリカーを少し入れました。。。

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皮をむいたり、手間が大変でしたけど、本格的な蒸し暑さに負けないように・・

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初めてのお醤油漬け。浅漬け段階から美味しくて、お味見ばかりして、かなり減ってしまいました。。。母から教わった甘酢らっきょうは、塩漬けしてから塩抜きして、さらに甘酢に漬ける二段仕込み。 今年もできたわよ〜と母に☎すると・・『あ〜ら、今はそんなことしなくても、漬けるだけでいい甘酢があるのよ〜』ですって、、、立場な〜い。

庭の色って、どんな色?

恵みの雨というけれど、、、生命力が強いハーブは、切っても、切っても、みるみるうちに茂ります。

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ほら、下のほうから新芽を出す準備をしていますよ。大胆に切ってあげましょう。切った枝葉は捨てないで、染めてみませんか?  まずは、小さな布から・・・

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ハーブを細かく刻んで、煎じて染め液をつくります。

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染め液で白い麻布を煮込みます。よく冷めるまで浸しておくと、色素がしっかりしみ込みます。

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煮込んだ布を3つに分けて、種類の違う媒染液の中にしばらく浸しておくと・・・あら不思議!  洗って、乾かすと意外にやさしい色。

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セージと媒染の力でこんな3色に! あとは形にすることを楽しみましょ。

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お見舞いに使いたいと、友達にたのまれて作っています。長寿を叶えてくれるセージが、役に立ってくれるといいなぁと願いながら、チクチク。。。手作りのポプリを詰めて、できあがり!!

ハーブでなくても、剪定した庭の草木でも染まりますよ。媒染剤は染色材料店で。

もっと知りたいことがありましたら、メールくださ〜い。

おいし〜い庭

昨日、梅雨入り宣言したのに、、、朝からウソのような夏の日差しで、得したような一日でしたね。

スクスクと無邪気に育つハーブ達。せっせと摘んで、お茶の他にもどんどん使ってあげましょう。 それは、みずみずしく、おいしい庭を保つ秘訣でもあるんです。

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小さなスペースなのに、大地を感じるキッチンガーデン。リーフレタス類、ルッコラ、バジル、セージ、タイムを寄せ植えして軒下に。雨の時にちょっと便利です。食べながら育てて、終わったところにダークオパールバジルの苗を植えるつもり。

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白いワイルドストロベリーの花が実を結んで、小さいけれど次々に赤いイチゴが・・・薄紫のセージの花。白い球状のスイートマジョラム。ミニチュアピンクのタイムの花。眺めてるだけで可愛いハーブの花や実は、サラダのトッピングとしてパラパラ。食卓に話題が広がりますよ。

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梅雨時は下葉が蒸れてくるので、おもいきり短く切りましょう。大丈夫!! 切りつめて一週間もすると、こんなに、湧き出るように新しい芽が・・・

伸びた枝や葉は料理の他にも、楽しみ方はたくさんあります。少しずつ紹介していきますね。

そうそう、バラもラッキョウも、梅もハーブの仲間ですよ。

フレッシュ・ハーブティー

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おはようございま〜す。早朝の庭で摘んだ、フレッシュ・ハーブでお茶をいれています。とても簡単なので、お試しください。

剪定を兼ねているため、ハーブの組み合わせや分量は毎回ちがいます。けど、くせがなくて飲みやす〜い!とほめていただけるのは、いろんなハーブのハーモニーってことでしょうか。

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今日は、3種類のミントとレモンバーム、カモミールの花・ローズゼラニューム、そしてレモングラスが材料。ときどきスイートマジョラムも入れたりします。 洗ったら、よく水気を切ります。すすきに似たレモングラスはキッチンばさみで切りますが、あとの葉はそのままポットに。

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沸騰したお湯を注いで、蓋をして、5分待つだけ。

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香りたつ、爽やかなハーブティーのできあがり!  冷めても美味しくいただけますが、凍らしてアイスキューブにしておくと、解けても味が薄まらないアイスハーブティーが楽しめます。

消化を助け、リラックス効果もあるようで、不思議な力を感じます。

きょうの藍です。

初夏のさわやかなお天気が続いて、うれしいですね。

5月17日以来の、藍の成長ぶりを、ごらんください。

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草丈が平均12cm葉っぱの大きさが4〜5cm。写真は大きいほうのプランター。

もう一つのプランターは、半日陰に育てているので、この半分サイズです。葉っぱの大きさが10cmくらいになったら染め頃です。これからもお楽しみに!

高原の新しい風

肌寒い雨もようの休日。思いたって、軽井沢に行ってきました。オープンして一年目を迎えた友達のお店が目的。

高速道路を千円で走れる最後のチャンスかも〜〜順調の走りで佐久インターをおりたものの、割引対象外!? ちょっと当てが外れたかな、、、、、

やっぱり来てよかった!と思えたのは、旧中山道沿いの、晴れた新緑の中に佇む 『MIKAGE-CHAYA』を探し当てた時。ナビがないからね〜。

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京都の台所、滋賀で育ったオーナーシェフ・Mちゃんは、編集の仕事をしている頃から美味しいもの好き。子育て中も、料理の研究と勉強には余念がなかったので、いつか、きっと、こんな素敵なお店ができると思っていました。

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神戸でカフェを開いていた時代もあって、自家焙煎したコーヒーは最高です。人気は15名限定の京風『茶屋御膳』。お婆さまが茶事に使っていたという、由緒あるお弁当箱にぬくもりを感じ、美味しさもひとしお!! 柔らかな甘さがふんわり口に広がる和スイーツに、ほっと、心がやわらぎました。

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長年の夢がいっぱい詰まって、洗練されたインテリア。棚やカウンターテーブルなど、お店のあちこちに、建築家のご主人の手作りの技が・・・さすが!

心地よい音楽が流れて、いい気持ち〜〜〜。

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近くにある追分教会から唐松林を抜けると、ヨーロッパ的な風景が広がります。『ここが、千が滝と白糸の滝を水源に持つ、御影用水よ。』と桜ちゃん。

ゆったりと、くつろいだエルでした。

バラの季節に

バラが次々と華麗な花を咲かす毎日。今は、雨が2日間も降り続いて、花が痛むのを心配しています。

けど・・・2日前は信じられないほどのピカピカお天気。久しぶりに家族で、旗が谷にある友達の家に遊びに行って来ました。その前に、

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出かける朝も、庭をひとまわり。二階にある玄関を登るようにつるを伸ばし、たくさんの花を咲かせてくれるサマー・スノウが今年も。

北側で、ほんの少しの朝日を浴びただけで育った、強くて、いとしいバラ達を紹介しましょう。

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朝摘みの花とワインをおみやげに、ルンルンおでかけ〜。

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積もる話に花が咲いて、人間たちは大騒ぎ・・・暇を持て余す2匹でした。

ボウイ君『ふーっ、今日は洗足池へ行かないの?』

エル『ねぇ、話が違うんじゃな〜い。』

バラが好き

春の花が終わって、連日続く花がら摘みや剪定は、本当に大変ですけど・・・毎年バラの美しさと香りには、言葉を失うほど感動して、私の庭仕事に勇気をあたえてくれます。

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真っ先に咲いたのが、このフランソワ・ジュランヴィル。名前にひかれて・・去年友人の庭から挿し木で来た新顔。この日を夢見て一年を過ごして来たような気がします。光江さん『10年経ったら家を覆い尽くすほどつるが伸びるので、大変よ!』のお言葉。そんなになって見たいわ。

タイム、忘れな草、ローズゼラニューム、ニラの花、ラベンダー、庭に咲くどの花と組合わせようかな?考えるひとときも楽しいのです。

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咲き終わったら、5枚葉の上をハサミで切ります。病気や害虫の被害から守るため早いうちが良いようです。優雅なおしろいのようなふわ〜つとした香りの中に顔をうずめて、贅沢な気分を味わってから捨てるのが私の慣わし。

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著書で紹介していますが、咲き終わった赤いバラはピンクに染まります。花びらだけにして、冷凍庫の中で保存しながら貯めておくといつでも使えるので便利です。新鮮なうちはジャムにして、ローズの香りを味わうのもいいですよ。

藍の種

あいの種、元気に育っていますか?

3月31日に蒔いた私の藍は、4月が寒かったせいもあって発芽が遅く、そのうち覗くのも忘れて・・・急に心配になってきました。

今朝、真っ先にプランターに目を向けると・・・おはよう!なんて、赤ちゃんが手を振っているような可愛い芽がでていて、感激!

少し早いかな?と思いましたが・・・成長にばらつきがでているので、小さい苗と大きめ苗に分けて育てることにしました。

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根を痛めないよう、ざっくりと大きくかたまりで堀上げて、ゆっくりと、小さな苗を一本一本ばらばらにしていきます。

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割箸を使って5cm間隔に穴をあけ、そこに根を入れて、指でやさしく寄せ土をし、倒れないように根元をそっと押し付けて植え付けます。

2つのプランターに植え替えて、今は寂しげですけど、これから大変なくらい成長するはずです。お楽しみに!

水やりは忘れないようにしましょう。  さぁて、私も朝ご飯しましょうっと!

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